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Quels sont les symptômes de la sclérodermie?

L’épaississement et la diminution de souplesse de la peau des doigts et ailleurs sur le corps caractérisent  la sclérodermie.  Le phénomène de Raynaud est presque toujours présent, mais notons qu’environ 4 % de la population générale a aussi le Raynaud et la plupart de ces personnes ne développeront jamais la sclérodermie. Des ulcères douloureux peuvent survenir au bout des doigts.  Les doigts peuvent devenir pliés de plus en plus. L’arthrite (douleurs et gonflements articulaires) et la faiblesse musculaire peuvent survenir.  L’atteinte de l’œsophage peut causer des brûlements d’estomac, de la régurgitation et de la difficulté à avaler.  L’atteinte du petit intestin peut causer une obstruction intestinale et une diminution de capacité d’absorber les aliments. L’atteinte des poumons ou du cœur peut causer de l’essoufflement.  L’atteinte des reins peut se manifester par une crise d’hypertension artérielle grave et une diminution de la fonction rénale (insuffisance rénale). Certains malades ont une perte de poids importante, et d’autres un prurit (la peau qui pique) persistant. La fatigue et la diminution de capacité à vaquer aux activités quotidiennes sont omniprésentes.  La sclérodermie est une cause importante de souffrance morale et physique et de diminution de la qualité de vie.


Qu’est-ce que le phénomène de Raynaud? Comment le traiter?

Le phénomène de Raynaud décrit la modification de la coloration des doigts au froid : la blancheur, l’aspect bleuté et/ou la rougeur, consécutive à l’arrêt, le ralentissement ou la reprise de la circulation des artères digitales.  Le phénomène de Raynaud touche environ 5 % de la population en général. Ce phénomène est  présent chez 95 % des personnes atteintes de sclérodermie. Les « crises » peuvent durer de quelques minutes à quelques heures et ont tendance à s’aggraver avec le temps. A date, il n’y a pas de traitement du phénomène de Raynaud qui puisse agir sur la cause.  La protection du froid est la première approche, avec l’arrêt du tabagisme.  Les médicaments agissent sur les symptômes, pour tenter de réduire sinon éviter une réaction trop forte des extrémités du froid.  Pour en savoir plus, consultez le fascicule « Enfin l’hiver » web-icon-pdf.


Qu’est-ce qu’une calcinose?

Une calcinose est un dépôt de calcium qui peut se produire aux extrémités distales des doigts, au niveau des tendons, des capsules articulaires, en pré-articulaire (doigts, coudes) et rarement à la surface antérieure des jambes ou aux fesses.  Lorsque l’accumulation est proche de la surface de la peau, il peut se produire un écoulement spontané (drainage) avec ou sans infection, car cette ouverture à la peau est une nouvelle porte d’entrée pour les bactéries.  Parfois l’accumulation de calcium est nuisible et nécessite un drainage.  Il est tentant pour le patient d’intervenir lui-même à l'aide d'instruments courants afin d'accélérer le drainage.  Attention!  Ces outils sont rarement adéquatement stériles, et le patient peut alors s'introduire une bactérie dans la peau et causer ainsi une infection qui aurait pu autrement être évitée. Un drainage de calcinose doit être exercé seulement par un chirurgien, sous couverture d’antibiotiques.  Référence : À propos de la sclérodermie au Québec.web-icon-pdf


La sclérodermie est-elle une maladie héréditaire?

Jusqu’à présent, il est difficile de dire avec précision quels sont les facteurs qui déclenchent cette maladie auto-immune.  Bien des pistes sont analysées à savoir s’il y aurait des prédispositions génétiques, mais actuellement, la maladie ne semble pas héréditaire.  Il est donc impératif de poursuivre les recherches afin de trouver les causes sous-jacentes à la maladie, de développer de nouveaux traitements pour soulager adéquatement les patients et ultimement, de découvrir un remède qui permettra aux personnes atteintes de vaincre la sclérodermie.


La sclérodermie est-elle une maladie auto-immune?

Le système immunitaire a pour fonction de réagir contre les substances étrangères (virus, bactéries…), mais il arrive parfois que ce système se dérègle et les défenses immunitaires, qui normalement ne s’attaquent qu’aux éléments extérieurs, se retournent contre les cellules même de l’organisme et l’attaquent. La notion d’immunité est particulière dans la sclérodermie : le corps du patient produit en surnombre une quantité d’anticorps dirigés contre ses propres cellules et provoque ainsi de l’inflammation indésirable d’organes.  Dans le cas de la sclérodermie, le collagène est produit en excès et se propage dans la peau et les différents organes.


La sclérodermie a-t-elle des conséquences sur la santé buccodentaire?

La sclérodermie peut occasionner des difficultés à maintenir de bonnes pratiques d’hygiène buccodentaire, ce qui peut entraîner des problèmes dentaires telles les caries et les maladies des gencives. Ces conditions peuvent être aggravées par le rétrécissement de la bouche, la sécheresse buccale, une douleur à la mastication ainsi qu’une dextérité manuelle réduite lorsque les mains et les doigts sont atteints.

Afin de prévenir l’apparition de ces problèmes dentaires et connaître différentes méthodes permettant d'aider à surmonter ces difficultés, je vous invite à consulter la brochure Soins dentaires et la sclérodermie réalisée par le Dr Mervyn Gornitsky, DDS, du Département de dentisterie de l’Hôpital général juif de Montréal et Sabrina Gravel, M.Sc., du Groupe de recherche canadien sur la sclérodermie (GRCS).


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